Un cambio climático acabó con la civilización del Valle del Indo

Un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) que combina las últimas evidencias arqueológicas con las últimas tecnologías de la geociencia, ha demostrado que el cambio climático fue un ingrediente clave en el colapso de las civilizaciones presentes en el Valle del Indo hace 4.000 años. El estudio también resuelve el debate que lleva tanto tiempo abierto sobre el origen y el destino del Sarasvati, el río sagrado de la mitología hindú.

Mohenjo-daro Rey Sacerdote

Estatua del rey sacerdote, en Mohenjo-daro, usando ajrak sindhi, periodo harappano maduro tardío, Museo Nacional (Karachi, Pakistán)

Se extiende más de 1 millón de kilómetros cuadrados a través de las llanuras del río Indo, desde el Mar Arábigo hasta el Ganges, a través de lo que es ahora Pakistán, el noreste de India y el este de Afganistán, la civilización del Valle del Indo es la más antigua, al menos que sepamos, de las primeras culturas urbanas, que también incluyen a Egipto y Mesopotamia. Sus contemporáneos, los Harappanos, vivían cerca de las riveras para aprovecharse de la fertilidad de esas zonas. “Hemos reconstruido la dinámica del paisaje de la llanura donde se desarrolló la civilización del Indo de 5200 años atrás, cómo construyeron sus ciudades, y poco a poco se desintegraron entre 3900 y 3000 años atrás“, explica Liviu Giosan, un geologista de Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) y autor principal del estudio publicado sobre el fin de estas culturas.

Hoy en día, numerosos restos de los asentamientos de los harappanos están localizados en la región desértica, lejos de cualquier río fluvial. En contraste a Egipto y Mesopotamia, que han seguido unos cánones clásicos de desarrollo, esta cultura en el sur de Asia con una población que representaba el 10 por ciento de la población mundial, fue totalmente olvidada hacia 1920. Desde entonces, una oleada de investigaciones arqueológicas en Pakistán y la India ha descubierto una cultura urbana sofisticada, con multitud de rutas comerciales internas y bien establecidos los enlaces marítimos con Mesopotamia, estándares en la construcción de edificios, sistemas sanitarios, etc. “Consideramos que es el momento de que un equipo de científicos interdisciplinarios contribuyan al debate sobre cuál fue el destino de esa gente” ha añadido.

La investigación ha sido llevada a cabo entre 2003 y 2008 en Pakistán, desde la costa del océano Arábigo hasta los fértiles valles de Punjab y el norte del desierto de Thar. El equipo internacional incluye científicos de EEUU, Inglaterra, Pakistán, India y Rumanía. Todos expertos en geología, geomorfología, arqueología y matemáticas. Combinando imágenes por satélite y datos topográficos, los investigadores han analizado mapas digitales de las zonas cercanas al Indo y a los ríos vecinos.

Una vez conseguida esta nueva información sobre la historia geológica, hemos podido reexaminar todo lo que ya sabíamos sobre los yacimientos, lo que plantaban y cuándo, y cómo iba cambiando todo lentamente” explica el co-autor, Dorian Fuller, arqueólogo de la Universidad de Londres.

El nuevo estudio sugiere que el descenso en las lluvias del monzón llevó a una dinámica de ríos debilitados, y supuso un cambio crítico ya que los harapanos se servían de esta gran cantidad de agua para cuidar de sus excedentes alimenticios lo que acabó por llevarles a su desaparición.   

Entre las características más llamativas que los investigadores identificaron se encuentra una llanura en forma de montículo, de 10 a 20 metros de altura, más de 100 kilómetros de ancho y de casi 1000 kilómetros de largo, que ellos llaman la “mega-cordillera del Indo“, construido por el mismo río que se purgó de sedimentos a lo largo de su curso inferior.

A esta escala, nada parecido ha sido descrito alguna vez en los libros de geomorfología” dice Giosan. Esta cresta-cordillera es un indicador de la fortaleza de los paisajes, ya que en vez de haber sido enterrados por los sedimentos, los restos de la civilización siguen estando visibles.

Asignados en la parte superior de la vasta llanura del Indo-Ganges, los datos arqueológicos y geológicos muestran en cambio, que los asentamientos florecieron a lo largo del Indo desde la costa hasta las montañas frente al Himalaya, como los monzones débiles redujeron la escorrentía procedente de las montañas del Himalaya, los harappanos pudieron domar la naturaleza del Indo lo suficiente para permitir que la agricultura floreciera  a lo largo de sus riberas y las de sus afluentes.

En otro hallazgo importante, los investigadores creen que han resuelto una larga controversia sobre el destino de un río mítico, el Sarasvati. Los Vedas, las antiguas escrituras indias compuestos en sánscrito más de 3000 años atrás, describen la región al oeste del Ganges, como la ladera de siete ríos. Fácilmente reconocible es el Indo y sus corrientes, pero el Sarasvati es irreconocible en la actualidad.

Basándose en estas descripciones, se cree que el Sarasvati fue alimentado por los glaciares perennes en el Himalaya. Hoy, el Ghaggar, un río intermitente que fluye únicamente durante los monzones fuertes y que se disipa en el desierto, es lo que parece la localización exacta del mítico Sarasvati, pero el origen de su desaparición es el propio Himalaya.

Las evidencias arqueológicas apoyan que Ghaggar-Hakra es la localización con los asentamientos más duraderos durante los tiempos de los harappanos. Las evidencias geológicas demuestran que los ríos eran un elemento importante y de gran actividad en esta región, pero sobre todo durante el monzón. Hace 3900 años, a medida que los ríos en los que los harappanos se habían instalado se secaban, éstos fueron emigrando hacia el valle del Ganges, donde las lluvias del monzón eran más regulares.

Quizás sea por esto por lo que podemos hablar del cambio de la cultura a unas formas de economía más localizadas basadas en el secano” dice Fuller. “Esto podría haber producido pequeños excedentes, lo que no habría sido beneficioso para las ciudades que fueron abandonadas“. Esta dispersión de la población significa que ya no había una concentración de fuerza de trabajo suficiente para apoyar el urbanismo. “Así las ciudades se derrumbaron, pero las pequeñas comunidades consiguieron subsistir” y así llegar a lo que es ahora, explica Fuller.

Ahora vemos la dinámica del paisaje como el vínculo crucial entre el cambio climático y la gente“, dijo Giosan. “Hoy en día la cuenca del Indo alimenta el sistema de riego más grande del mundo, observándose una inmovilización del río en los canales y las represas. Si el monzón se incrementara en un mundo en calentamiento, como algunos predicen, inundaciones catastróficas, como el desastre humanitario de 2010, harían que el sistema de riego actual, diseñado para un río domesticado, quedara obsoleto“.

Fuente:   elEconomista.es   29/5/2012  y Dailymail.co.uk   28/5/2012

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Mea commoda sunt librorum, maxime Historia sed etiam de Scientia, Philosophia, major explorationem et technicae. Scientiae vel technica scientia debet at superessendam, incrementis vel fruitio. Sed scientia est non cultura immoderatus, ad dominationem, utilitas motiva et ... ad bellum.

3 Responses to Un cambio climático acabó con la civilización del Valle del Indo

  1. Reblogged this on Alternativo21.

  2. Es curioso porque en la facultad aprendes a conocer a fondo las primeras civilizaciones mesopotámicas y egipcias, pero del valle del Indo poquita cosa, ¿verdad? Un artículo muy interesante, me gustaría saber algo más de esta tercera primigenia civilización.

    • EU Jr. dice:

      Hola Mónica, si quieres saber más de esta cultura te recomiendo los libros que se listan en la página Web oficial de los estudiosos de dicha civilización:
      http://harappa.drupalgardens.com/books2

      En el caso de que quieras leer algo en castellano te puedo recomendar éste otro más general:
      http://www.todostuslibros.com/libros/historia-breve-de-la-india_978-84-7737-152-6

      Muchas gracias de nuevo por tus comentarios!

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