Kati: El destino de los manuscritos andaluces de Tombuctú

“La sal viene del norte, y el oro, desde el sur, Manuscritos Kati
la plata proviene de la tierra de los blancos, pero las palabras de Dios, las cosas santas, las historias hermosas, sólo se pueden encontrar en Timbuktú”- Ahmed Baba al- Massufi (s. XVI).

Ahmed Baba era uno de los eruditos más destacados de Tombuctú en el período medieval. Sus escritos sobre la ciudad pueden entenderse mejor si nos remontamos en el tiempo a Tombuctú del Imperio Songhai en los siglos XV y XVI. Lo que se encuentra en los escritos de Baba es una de las odiseas más dramáticas de la historia cultural de la humanidad, la de los manuscritos de Kati. La historia, sin embargo, comienza en otra parte y va más atrás en el tiempo. Se inicia en Toledo en la España de hoy, y su legado sigue vivo en Tombuctú y otras ciudades de caravanas de África Occidental.

Desde el Tajo hasta el río Níger

Mediado el siglo XV los musulmanes que aún residían en Toledo comenzaban a sentir la presión que la sociedad cristiana, alentada por el poder, ejercía sobre las gentes de otra confesión. Muchos de estos musulmanes eran descendientes de las numerosas familias visigodas e hispano-rromanas convertidas al Islam en los primeros años del siglo VIII, poco después de la conquista. Ese era el caso de los Banu al-Quti, visigodos que adoptaron la fe de Mahoma quizá como una forma de seguir viviendo en la Ciudad de los Concilios bajo dominio omeya. Durante generaciones la peculiar cultura hispano-musulmana debió ir impregnando las formas de vida de esta familia con tolerancia y gusto por el saber y los libros, algo nada extraño entre los habitantes de las principales ciudades de al-Ándalus.

En 1467 Toledo está en llamas .La Toledo cristiana fue, a lo largo de muchos años, también ejemplo de convivencia, pero en la Castilla turbulenta del siglo XV el tiempo de tolerancia se acababa para los al-Quti ante la intransigencia religiosa en alza. Cuentan las crónicas que el 22 de mayo de 1468 un grupo de toledanos no católicos partían al exilio; entre ellos se encontraba el cadí Ali bin Ziyad, miembro de la familia al-Quti que ejercía de juez civil entre los musulmanes de Toledo.

Abarbanel, Farías o Pinedo,
arrojados de España por impía persecución,
conservan todavía la llave de una casa de Toledo.
Libres ahora de esperanza y miedo,
miran la llave al declinar el día;
en el bronce hay ayeres, lejanía,
cansado brillo y sufrimiento quedo. 
Jorge Luis Borges

Ali bin Ziyad al-Quti participó en la rebelión que provocó enfrentamientos entre musulmanes y cristianos. La rebelión es aplastada y el hombre se ve obligado a abandonar. En vez de dirigirse hacia Granada (el último reino islámico de al-Ándalus), se hace a la mar en el Estrecho de Gibraltar, llegando al Norte de África, sin otra cosa en su bolsa que algunos manuscritos. Nadie podría haber predicho que estos manuscritos se convertirían en la semilla de una floreciente escena cultural en África Occidental.

El intercambio cultural y económico entre África Occidental y Al-Ándalus florecía desde el siglo XI, y muchas ciudades africanas se reinventan en virtud de formar parte del oro y las rutas de las caravanas de sal. En el siglo XIV, Timbuktu brillaba como la joya de la corona del Imperio de Malí, gracias en particular a Mansa (Kankan) Musa. Musa reclutaba académicos, intelectuales e incluso los arquitectos de al-Ándalus y Egipto con el fin de convertir su reino en un centro de aprendizaje. La Mezquita Djinguereber, conocida como un centro de aprendizaje, construida por el arquitecto El-Saheli de Granada para Musa, sigue en pie en Timbuktu.

Finalmente, Timbuktu comenzó a aparecer en los mapas comerciales europeos y los estudiantes y académicos musulmanes venían hasta de Arabia y al-Ándalus. La culminación de la influencia andaluza, sin embargo, tendría lugar en el siglo XV a través de la familia Kati bajo el Imperio Songhai. Todo comenzó con Ali bin Ziyad, quien llegó a África occidental llevando sólo sus manuscritos. Su hijo Mahmud comenzó a usar el apellido Kati, por corrupción del nombre familiar al-Quti. Mahmud Kati tuvo una madre africana , y así Kati representó el enlace entre dos culturas. 

Kati elevó su estatus al casarse con una mujer de la familia gobernante Songhai. El padre de su novia finalmente ascendió al trono como emperador. Y cuando lo hizo, inició a Mahmud Kati en la política y lo preparó como estadista. Mientras tanto, Kati aumentaba y diversificaba sus conocimientos. A medida que la riqueza se acumulaba en su casa, compró más libros y enriqueció aún más la colección que había heredado de su padre y los manuscritos del emperador.

Kati murió en 1593. Nunca habría imaginado los grandes esfuerzos que sus descendientes tendrían que hacer a fin de cumplir su deseo de que la biblioteca se perpetuara.

Una saga de cinco siglos.

 “La última ciudad de al-Andalus no es ni Algeciras ni Málaga, es Timbuktu” Ismael Diadié Kati

A través de los siglos, la familia Kati se mezcló a través del matrimonio con las tribus africanas, moriscos, renegados portugueses y judíos sefardíes. Los manuscritos Kati sobrevivivieron una desgracia tras otra, que acontecían de tan diversas y variadas fuentes. Primero fueron los ataques de Marruecos sobre el Imperio Songhai dirigidos por Zarkun Ibn y  Yuder Pasha, de sobrenombre “joder” por el uso continuo que hacía de esa expresión coloquial castellana. Yuder Pasha llevaba con él 4.500 soldados hispanos exiliados, principalmente granadinos, pero también de otras regiones, que se establecieron en las tierras en torno a Tombuctú y la curva noroccidental del Níger, mezclándose en muchos casos con la población local.

Luego, siglos más tarde, llegaron islamistas radicales, seguidos por las potencias coloniales europeas. La familia tuvo que reaccionar. En tiempos desesperados se necesitan medidas desesperadas. Se hizo un llamamiento: se distribuyeron los manuscritos de la colección entre los miembros de la familia, cada uno de ellos se dirigió hacia algún lugar de la cuenca del Níger. Los manuscritos se dispersaron y fueron cuidadosamente escondidos para ocultarlos de los coloniales franceses.

En la década de 1990, Ismael Diadié Haiydara Kati, junto con su padre, emprendió la tarea heroica de localizar a los familiares de edad y reunir todos los manuscritos de Kati. Algunos fueron destruidos o dañados, pero se las arreglaron para reunir más de 3.000 manuscritos. España financió la construcción de un edificio que albergaba la Biblioteca Kati (Fondo Kati). Alberga obras en árabe, hebreo y aljamiado (lenguas romances escritos en el alfabeto árabe) escritas por eruditos andaluces y los inmigrantes, los comerciantes judíos, intelectuales árabes y renegados cristianos. De la medicina y las matemáticas a la filosofía y el derecho, la colección de Kati es un tesoro en todos los sentidos de la palabra, que abarca un período que se extiende desde el XII hasta el siglo XIX.

La colección incluye relatos raros de importantes momentos históricos, como la difusión del Islam en al-Ándalus, la expulsión de los moriscos de España, el ascenso y la caída del Imperio Songhai. No menos importante de los cuales, los manuscritos relatan las peripecias a través de la Historia de la familia Kati, a lo largo de cinco siglos, que es la línea más larga conocida de cualquier familia andalusí fuera de España.

Tres libros son de interés particular: un Corán del siglo XII desde Ceuta (época almohade), las Crónicas del sudanés El-Saheli de Granada, y Tarikh Al-Fattah (Crónicas de la Conquista), un libro del siglo XV sobre África escritos por africanos.

Una amenaza moderna

¿Por cuánto se podrían vender estos libros hoy? Eso sería una cuestión peligrosa en caso de que se realice por parte de los islamistas Ansar Dine en Malí!

¿Dónde están de nuevo los manuscritos de Derecho, Métrica, Filología, Lógica, Matemáticas, Astronomía, Medicina, Teología… de autores de Toledo, Málaga, Granada, Sevilla, Valencia, Almería, Ronda, Zaragoza…? Aquí de nuevo desaparecen de al-Andalus una memoria de pergaminos, vitelas, papeles y tintas que los Banu al-Quti de Tombuctú conservan como su única patria.

Ismael Diadié no arriesgará el patrimonio de su familia. Él y otros miembros de la familia Kati de Tombuctú habrían dejado ya la ciudad con tantos manuscritos preciosos como han podido cargar. La historia podría repetirse a medida que lees estas líneas: los manuscritos pueden estar probablemente ocultos en algún lugar fuera Tombuctú. Un día, cuando las cosas se calmen, podrían surgir de nuevo, y la historia de la familia Kati volverá a celebrarse. Hasta que llegue ese día, el destino de los manuscritos andalusíes de Tombuctú sigue siendo un signo de interrogación.

Fuente: Basado en un artículo del Ahram Online de Egipto del  20/8/2012

Acerca de EULV
Mea commoda sunt librorum, maxime Historia sed etiam de Scientia, Philosophia, major explorationem et technicae. Scientiae vel technica scientia debet at superessendam, incrementis vel fruitio. Sed scientia est non cultura immoderatus, ad dominationem, utilitas motiva et ... ad bellum.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: