Montefurado: Un túnel romano de 120 metros de largo y 19 de ancho para desviar el Sil

En la denominada Pena do Corvo, en la parroquia de Montefurado, provincia de Lugo, los romanos hicieron un agujero en la roca de 120 metros de longitud, por 19 de ancho y 17 de alto, que permitiese desviar el cauce del río Sil unos tres kilómetros y aprovechar el oro que quedaba en el lodo de la cuenca. La titánica obra fue hecha en el siglo segundo de nuestra era por orden del emperador Trajano.

Se calcula que en Montefurado se sacaban unas 20.000 libras de oro al año y gran parte del material se enviaba directamente a Roma. La leyenda dice que en la construcción de las galerías murieron cientos de esclavos que fueron enterrados en la zona de Enciñeira.Montefurado

Desde el Ayuntamiento de Quiroga se coordinaron varias iniciativas encaminadas a promocionar el particular El Dorado de Montefurado. Primero se acondicionó una ruta de senderismo de siete kilómetros y dificultad media que recorre los principales puntos de actividad minera relacionada con la extracción del oro de la zona y se acondicionó un acceso al gran túnel de Montefurado. Además, a poco más de dos kilómetros, en la población de Anguieiros, se levantó un mirador que arroja una instantánea privilegiada de toda la cuenca aurífera del río Sil.

El proyecto municipal incluyó además el acondicionamiento para su visita de otro túnel romano situado cerca de la localidad de Paradaseca, que tiene unos veinte metros y era parte de las explotaciones auríferas del río Soldón.

Allí, los romanos excavaron en el terreno una serie de galerías verticales y horizontales en las que se introducían el agua del cauce para que la presión sobre sus paredes provocase el derrumbe de las mismas. La mezcla de piedras y tierra se conducía a unos canales de lavado y allí se sometía el lodo a un proceso de cribado para extraer el oro.  

Cuando los romanos conquistaron Galicia hacia el año 25 antes de Cristo se encontraron con unas tierras en las que abundaba el oro que iban desde Las Médulas, en la comarca leonesa del Bierzo, hasta A Cubela, en el municipio de Ribas de Sil. Según algunos estudios, en la mina berciana fueron extraídos 96.000 kilogramos de este metal precioso a lo largo de 250 años, pero no existen datos sobre las cantidades obtenidas en las diferentes minas que explotaron en Ribas de Sil y, además, en otros lugares del valle de Quiroga y en O Courel.

La importancia de estos yacimientos para los romanos era máxima, pues según Cayo Plinio Segundo, que llegó a ser procurador de Hispania, de las minas gallegas se sacó en algún momento el 10% de los ingresos totales de Roma.

Los sistemas empleados para la obtención del oro en aquella época de la historia eran variados. Por un lado se utilizaba el llamado ‘ruina motium’, que es el uso de grandes cantidades de agua para derrumbar amplias extensiones de terreno en el que había este metal, como en el caso de las Médulas. También se procedía a desviar los ríos para trabajar directamente sobre el aluvión, técnica usada en Montefurado (Quiroga); y a la excavación de minas en las montañas, de lo que hay varios ejemplos tanto en el municipio quirogués como en el de Ribas de Sil.

En un amplio estudio que formó parte de una tesis doctoral del arqueólogo Luis Francisco López González se señala que en Quiroga y Ribas de Sil hay un centenar de yacimientos explotados por los romanos. Este último municipio cuenta con más de cuarenta, siendo el más importante el de O Covallón, formada por una docena de minas. Según este experto, los romanos utilizaban un sistema muy complejo para la obtención de oro. Horadaban la montaña de arriba a abajo y sacaban el material por galerías secundarias que luego machacaban para posteriormente someterlo a un sistema de tostación con el que lograban el preciado metal.

Luis Francisco López habla de un complejo minero en toda esta zona del sur de Lugo que, señala, «transformó el territorio y cambió su estructura socioeconómica». Una de las explotaciones más importantes, añade, estaba en O Covallón, donde dice que también quedan restos de un pequeño poblado romano, pero sostiene que hay otras de una importancia similar, como la conocida como A Borrén, también en Ribas de Sil, donde se halla una mina muy bien conservada; así como en la ladera del monte de A Moá.

Asimismo, quedan señales de canales y depósitos de numerosas minas, tanto en este municipio como en el de Quiroga, sobre todo en la zona de Paradaseca y Augasmestas. En cuanto a O Courel, destacan las explotaciones de A Toca, Torubio y Romeor. En la mayoría de los casos, según este experto, no es una exageración decir que los ríos Sil y Lor fueron fundamentales para llevar a cabo las explotaciones auríferas, pues sus aguas se utilizaban para el lavado del material en el que, mezclado, se encontraba el oro.

En cuanto a la catalogación de las minas romanas, algunas forman parte de un listado elaborado por la Xunta de Galicia, pero otras aún no han sido incluidas, a pesar conocerse su existencia. López González indica que tanto los vecinos como los responsables municipales de Ribas de Sil son conocedores desde hace numerosos años de la existencia de esta riqueza patrimonial y que ya en el año 2000 el Ayuntamiento organizó unas jornadas de estudio y a la vez divulgativas sobre la existencia de estos yacimientos auríferos que explotaron los romanos. Asimismo, considera muy acertado que desde la administración local se haya decidido señalizar varios lugares y diseñar una ruta de senderismo para que todo el mundo que lo desee pueda conocer las minas más emblemáticas del municipio.

Esta ruta discurre por Peites, Figueiredo y Piñeira y permite admirar vestigios de aquellas explotaciones auríferas milenarias. La ruta es de ocho kilómetros y se puede realizar en autobús. El recorrido empieza en el pueblo de Peites, donde se puede visitar un molino de aceite y recorrer la mina que hay debajo de la aldea. Luego se continúa hacia Figueiredo, donde hay otra explotación convertida hoy en día en un souto de castaños. El recorrido finaliza en la parroquia de Piñeira, donde se puede visitar otra mina que lleva su nombre. En ella se puede admirar un profundo corte en la ladera y una depósito con una gran cantidad de piedra procedente del interior de la montaña que los romanos horadaron.

Las referencias a las minas de oro de Galicia aparecen en trabajos de los historiadores Plinio el Viejo y Estrabón. El primero dice que las montañas «de Hispania, que son mayormente áridas y estériles y no producen nada, por fuerza tenían que producir oro». En cuanto a Estrabón, dice que los ríos «arrastran oro y las mujeres cavan y después de quitar las partes más gruesas con una especie de cesto entretejido, lo lavan en bateas».

Según algunos estudios, la administración romana estaba centrada fundamentalmente en las zonas auríferas, no quedando constancia de que se realizase una colonización como la efectuada en otras partes del imperio, sino que se adecuó a la explotación minera. Hoy en día está establecido que las explotaciones mineras estaban atendidas principalmente por miles de hombres libres, en su mayor parte peregrinos, que residían con sus familias en los castros próximos.

Así, unos se dedicaban a la actividad agraria, explotando las mejores sierras para el abastecimiento de la mano de obra minera, otros proporcionaban las materias primas y manufacturas necesarias al trabajo que se realizaba y , ligados exclusiva y directamente al trabajo en las minas, había poblados de mineros y núcleos que albergaban al personal cualificado.

Fuente: Luis A. Rodríguez y T. Parga / El Progreso (Monforte) 11/3/2012

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5 Responses to Montefurado: Un túnel romano de 120 metros de largo y 19 de ancho para desviar el Sil

  1. paxarin says:

    Seria digno de estudiar el motivo por el que una explotacion de este tipo y un lugar como san miguel de montefurado no cuenta ni con un pequeño museo o centro de interpretaciòn de la explotacion ni de una señalización adecuada a la categoria de dicha obra, asombra la desidia y falta de puesta en valor de una zona rural que por su situacion (tan cercana a leon-ponferrada) deberia de ser apoyada con todas las fuerzas.
    Habra que recurrir a las instituciones europeas con el fin de que dicho lugar sea puesto en valor.

    • hacía tiempo que no leía una opinión tan compartida y al mismo tiempo tan bien condensada… comparto plenamente tu opinión, unicamente matizar que las posibles soluciones no servirán para beneficiar a sus vecinos; llegan tarde… falta de servicios y de apoyo institucional ( bien sea cambiando formas en las que se prestan dichos servicios como puede ser la sanidad… a día de hoy es más lógico q se desplacen los médicos y no los pacientes…servicios bancarios, educación etc) todo lo anterior ha propiciado que el pueblo y por extensión la zona pueda considerarse abandonado y la absoluta ruina tanto en sus viviendas como en sus campos es inminente.
      es la opinión de un vecino de la parroquia de Montefurado

  2. Galicia tiene rincones (y no tan rincones) preciosos, dignos paraísos naturales y culturales. Conozco bien la costa da morte, uno de mis caminos preferidos por aquellas hermosas tierras, aunque también disfruté mucho de las fragas do Eume o del mismo Santiago. Me apunto Montefurado para este verano porque pasaré por allí sin falta. A no ser que los incendios me lo impidan, claro está.

  3. miguel says:

    Detallado comentario, soy natural de san miguel de montefurado, animar a todos/as los lectores a visitar estos bonitos lugares, el verano esta al llegar, no teneis excusa! os esperamos.

    • EU Jr. says:

      Hola!
      Muchas gracias por tu comentario. Efectivamente una de las motivaciones de este blog es la difusión de nuestro patrimonio y por lo tanto nos alegramos de que se use a tal fin.
      En este sentido estaría bien que incluyeras un enlace a la web de turismo de tu comarca en un nuevo comentario.

      Saludos para toda Galicia!

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